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為何兔子停止進食可以致命?

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兔子有幾個常見的健康問題,其中一個是消化系統。 所以在飼養兔子之前,最好先好好了解牠們有可能面對的潛在問題,有助你可以更好地照顧你的寵物並最大程度減少將來需要面對的醫療問題。

了解兔子的「後腸發酵」消化系統

兔子是後腸發酵的草食性動物,這意味著食物消化的重點在腸胃的後半段一個叫做「盲腸」的器官, 裡面充滿住特殊的微生物和細菌(益菌),用來幫助分解和消化進入盲腸的植物纖維。

因為兔子這種消化系統構造,所以牠們需要持續吸收大量纖維,以作為維持身體機能的主要能量來源, 同時維持盲腸中微生物的健康和平衡,這對於兔子的腸道健康至關重要。

為什麼兔子停止進食是危險的?

作為後腸發酵的草食性動物,盲腸中平衡和健康的微生物對於維持腸道健康有著非常重要的作用, 它能讓被吃進的食物順利通過腸道,讓兔子可以從中吸收和提取能量,保持身體健康活力。

兔子與其他動物不同,即使是短時間不進食都是件危險的事,兔子需要持續進食以保持正常的身體機能。 如果你的兔子停止進食,即使只是一點點時間,就已經是個很嚴重的問題。 一旦兔子的消化系統運作慢下來,盲腸中的微生物數量就會受到影響而失衡。 如果兔子完全停止進食,有可以會引發出嚴重併發症,例如腸停、脫水和肝臟疾病等,這些都會危及生命的。

了解更多關於兔子消化系統的健康知識

兔子的消化系統是一個複雜的結構,主要是在大量細菌和微生物的幫助下處理和消化食物。 但亦由於牠們複雜的腸胃構造,所以一旦出現問題,就會干擾到整個身體機能,陷入患病的狀態,而這種狀態可能會導致兔子在短時間內死亡。

切記一點,一旦兔子停止進食,胃腸道的蠕動就會受到影響,即使兔子一開始看上去沒有異樣,如果不及時治療也會導致嚴重的健康問題。

下面的表列出了可能導致兔子胃腸蠕動降低的因素。每個個案都可能有是由不只一種的因素造成,包括:

  • 纖維不足
  • 厭食
  • 牙齒問題
  • 慢性脫水
  • 面對環境壓力,例如:
    • 掠食者的靠近
    • 而對其他帶有競爭意味的兔子
    • 飲食被突然改變
    • 環境變更
    • 運輸
    • 極端天氣/溫度
    • 失去同伴
  • 疼痛
  • 手術後食欲下降
  • 攝入毒素(例如鉛)
  • 腸道內有異物堵塞

認識兔子的消化運作

當食物從胃進入小腸,當中的酶會幫助兔子消化和吸收食物中的營養。 然後進入盲腸,在盲腸纖維被微生物分解, 再進入大腸,在那裡吸收食物中的水份,然後餘下的就會排泄出體外。

兔子的盲腸位於消化道的末端,那它是如何吸收纖維中的營養呢? 當中部分營養,如脂肪酸,會在通過盲腸時被直接吸收。 然而,氨基酸、維生素和礦物質等其他營養物質會以軟便(俗稱:葡萄便)的形式排出,通常是在夜間排泄的。 兔子會通過吃糞的行為,將盲腸中發酵所產生的營養進行吸收。 這種二次吸收有助兔子維持健康。 這是很正常的行為,是兔子的習性,主人不必驚訝。

所以當你發現你的兔子吃得比平時少/不進食,建議你應該立即聯繫你的獸醫,及時治療對兔子來說是非常重要的!

如有需要了解更多,請「聯絡我們」或「網上預約」以進行諮詢。

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